Fouilles archéologiques Villa Romaine des Grottes

Le long de la route qui relie Portoferraio à Porto Azzurro/Capoliveri, sur un promontoire panoramique qui offre une vue imprenable sur Portoferraio, se trouvent les vestiges de la Villa Romaine des Grottes, à environ 4,5 km de l'Hôtel Acquamarina. Le lieudit «Le Grotte» doit son nom aux entrepôts souterrains de la Villa, encore utilisés par les agriculteurs de l’île au XIXe siècle.

En 1901, le site fut classé parmi les vestiges archéologiques à étudier, mais il faudra attendre 1960 pour qu’un programme de fouilles archéologiques soit entrepris. La Villa domine le golfe et, malgré les dégâts causés par le temps, elle évoque l’histoire d’une demeure luxueuses, bâtie à la fin du 1er siècle avant J.-C. par des aristocrates romains. Elle fut probablement construite par Marcus Valerius Messalla puis transmise à son fils, Aurelio Cotta Massimo Messalla. Le poète Ovide y aurait séjourné en l’an 8 après J.-C., juste avant d’être exilé sur la Mer Noire. Il s’agit d’un des témoignages archéologiques d’époque romaine les plus importants de l’Archipel Toscan.

En se promenant au milieu des ruines, l’on peut remarquer les dimensions et le caractère imposant de la grande Villa, qui occupait environ 2 hectares, avec ses thermes, sa citerne souterraine et ses sols décorés. Un lieu fascinant où, entourés d’un superbe paysage et d’une vue panoramique, l’on respire l’histoire de l’île.

La Villa peut être visitée tout l’année sur réservation.

Voir la vidéo du site archéologique de la Villa Romaine des Grotte:

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